Ontdek de natuur

Ontdek de natuur

Mergelland
Een van de kenmerken van Limburg is dat een groot deel van het zuidwestelijke deel bestaat uit kalkgrond. Het wordt dan ook het Mergelland genoemd. De prachtige Mergelgrotten in Valkenburg aan de Geul en bij Maastricht zijn door stille getuigen van. De mergel heeft al eeuwen bijgedragen aan de manier waarop er in de regio gebouwd is. Ook zorgde hij voor de cementindustrie die met name rondom Maastricht te vinden is.

Bijzondere natuur
Een derde reden waarom de mergel zo belangrijk is, is de bijzondere natuur die door de klakgrond is ontstaan. Zoals in het Gerendal, een stukje natuur bij Schin op Geul, dat met name in de lente en de zomer de bezoekers verbaast met zeldzame orchideeën en planten als de kardinaalsmuts, de rode kornoelje of de vingerzegge. Natuurlijk is mede hierdoor ook een rijk insectenleven aanwezig.
Overigens is het ook in andere jaargetijden een plezier om door het dal te wandelen. Al is het maar omdat de hele omgeving zo uitnodigt door de rust, de hellingen en de prachtige kerkdorpen.

Overnachten
Gezien het feit dat er in de directe omgeving een aantal prima hotels te vinden zijn, waaronder het mooie kasteel Schaloen, is het niet alleen mogelijk maar zeker ook aan te bevelen een paar dagen te blijven. Er zijn voldoende wandelmogelijkheden in en rond het Gerendal om volop te kunnen genieten.
Daar komt bij dat het eten er goed is, het bier in de directe omgeving gebrouwen wordt en de wijn op de naast Schin op Geul gelegen Fromberg gerijpt is. Alles producten uit de streek, waar men niet ten onrechte trots op is.
Natuurlijk staat ook een bezoek aan het pittoreske Valkenburg op de te doen lijst. Al is het maar vanwege de wandeling naar de hoger gelegen ruïne, waardoor je uitkijkt over het hele gebied.