Een luxe wandeltocht door het zuiden van Limburg

kasteel

Houdt u van wandelen? Houdt u ook van historie? En ook nog van luxe? Dan is dit de ideale vakantieweek voor u.

Kastelentocht
Heel wat Nederlanders hebben het al gedaan. Een kastelentocht langs de Loire maken en met verbazing zien waar de vroegere koningen van Frankrijk in de zomer verbleven.
Maar u hoeft niet zo ver te reizen, want ook in zuid-Limburg zijn heel wat prachtige kastelen te vinden, die ook in deze tijd nog niets van hun pracht en praal hebben ingeboet. Een flink aantal van deze kastelen zijn in de loop der jaren omgetoverd tot luxe verblijven. Zo kunt een kastelentocht samenstellen die ook een luxe belevenis wordt.

Wandelend van kasteel naar kasteel
Deze mooie en bijzonder afwisselende tocht begint in Kerkrade, waar u kunt verblijven in het bij kasteel Erenstein horende Burghofhotel. Aan het kasteel ligt een prachtig natuurgebied, dat langs een stuwmeer voert. Aan de andere kant vindt u, direct naast het hotel, de ingang naar het Gaiapark, een van Nederlands mooiste dierenparken. Vanuit Kerkrade wandelt u naar Heerlen, waar kasteel Terworm temidden van een mooi natuurgebied te vinden is.
De volgende dag voert de wandeling naar Vaals, waar u nadat u in kasteel Vaalsbroek hebt genoten van een heerlijk stukje Limburgse vlaai, eventueel het Drielandenpunt kunt bezoeken. Van hieruit gaat het op dag vier naar Wittem, het dorp van de heilige Gerardus. Overnachten kunt u in het monumentale kasteel Wittem. Vraag vooraf of er die dag een rondleiding is in het tegenover het kasteel gelegen klooster, waarin u een schitterende bibliotheek met meer dan 80.000 oude boeken vindt.
Dag vijf brengt u naar Valkenburg, naar kasteel St. Gerlach, waar ook presidenten overnachten. Van hieruit gaat u de laatste dag naar Maastricht om in het Kruisherenhotel te overnachten en te genieten van deze heerlijke stad.

Op weg naar de hemel?

limburg

In het zuid Limburgse Landgraaf is de, zoals sommigen beweren, hoogste trap van Europa te vinden. Het is de trap die toegang geeft tot de top van de oude steenberg in het natuurgebied Strijthagen.

De kolenmijnen
Ook al zijn de kolenmijnen al decennia geleden gesloten, de achterblijfselen uit de mijntijd zijn er natuurlijk nog steeds. Zo ook de oude steenbergen. Bergen puin en steen dat als bijproduct bij het kolenwassen overbleven. Deze steenbergen worden voor een deel ontgonnen, zoals de steenberg van Spekholzerheide, een wijk van Kerkrade, waar men uit de berg gloeiend gesteente haalt om gravel voor tennisbanen van te maken. Andere bergen zoals die in Strijthagen zijn omgetoverd tot groene oase of attractie. Strijthagen is een natuurgebied waar men heerlijk kan wandelen of fietsen. Er zijn visvijvers, een kasteel en rondom het gebied verschillende attracties, zoals Snowworld of Mondo Verde of het Pinkpoppark.

De trap naar de hemel
Voor de sportievelingen of zij die wel van een uitdaging houden, ligt de trap van de steenberg als uitdaging in dit mooie gebied. Het is een trip die de moeite meer dan waard is, zeker bij mooi weer, want eenmaal boven op de berg kan men letterlijk mijlenver kijken. Tot ver in Duitsland, waar men andere bergen uit de mijntijd ziet liggen.
Na afloop kan men voor een heerlijk maal terecht in een van de drie 4-sterren hotels die in principe rondom de steenberg gebouwd zijn. Logisch dat u hier ook voortreffelijk kunt overnachten. Om de volgende dag de leukste attractie van 2013, aldus de ANWB, te bezoeken, de Gaia Park Zoo die in de directe nabijheid ligt. Neem wel de tijd, want de kinderen zullen niet weg te slaan zijn in dit werkelijk betoverende park waar ze naast de dieren ook een ruim aanbod aan activiteiten vinden.

Een kastelentocht in Limburg

Een bezoek aan Limburg kan veel redenen hebben. Familiebezoek of een korte vakantie. Een time out of heerlijk genieten van de natuur. Voor sommigen onder ons is een kastelentocht een reden.

Het zuidelijkste puntje
Wanneer u een kastelentocht wilt maken, loont het om eerst te beslissen of u de kastelen wilt zien of er wilt overnachten. Deze tocht gaat uit van een weekje overnachten in Limburgse kastelen.

In Kerkrade kunt u overnachten in de oude Brugmolen, die in het nabije gelegen kasteel Erenstein haar restaurant heeft. Een heerlijke relaxte omgeving waar men urenlang kan wandelen of fietsen, genietend van een prachtige natuur en waar men lekker kan eten.
Van hieruit kan men naar kasteel Vaalsbroek verder trekken of naar kasteel Wittem, al naar gelang de wens om ook een dagje België mee te nemen of de Gulpenerberg en omgeving te verkennen.
Een derde keuze is kasteel Doenrade van waaruit men heerlijke wandelingen langs de Maas kan maken of kasteel Hattem om een dagje te gaan shoppen bij de Roermondse Outlet. Een van de beste outlet centra van Europa.

Een week kasteelheer en kasteelvrouwe
Limburg biedt een scala aan kasteelovernachtingen. Meer dan de al opgesomde. Het is afhankelijk van uw wensen, uw budget en van de regio waar u graag wilt verblijven. Feit is dat men meerdere kasteelweken in Limburg kan realiseren. Van kasteel naar kasteel reizen en de directe omgeving verkennen. Meerdere dagen in hetzelfde kasteel en iets meer tijd nemen voor al het mooie. Bijvoorbeeld, terug in Kerkrade, kunt u ook een dag naar het mooie Aken gaan, waar Karel de Grote een Dom liet bouwen en waar hij leefde. Of het als uitvalsbasis gebruiken om in het Duitse Wormdal een heerlijke wandeling te maken. Mogelijkheden te over en wat erg belangrijk is, u bent er altijd welkom.

Wandelen in de overblijfselen van de ijstijd

Limburg is meer dan alleen die zuidelijke provincie waar men een andere taal spreekt. Limburg is een paradijs aan natuur. Of men nu op de sint Pietersberg of de Observant in Maastricht wandelt of door het Heuvelland fietst, of men op de Vaalserberg geniet van het Drielandenpunt of in natuurgebied de Meinweg rondom Roermond verblijft, steeds weer wordt men verrast door de variëteit, de veelheid en de schoonheid van de Limburgse natuur.

Het Noorden
Een gebied waar men niet direct aan denkt ligt in het meest noordelijke deel van de provincie. Voor de Kerkradenaren een bekend gebied, want zij zingen over het Limburg van Kerkrade tot aan de Mookerhei. Waar Limburg vanaf de rest van Nederland begint, daar vindt men ook een schitterend natuurgebied, dat uitnodigt om ontdekt te worden. Te voet of met de fiets. Ontspannend of sportend. Het maakt niet uit hoe men van de Mookerhei geniet. De Mookerhei grenst aan het zevenheuvelengebied onder Nijmegen. Dit gebied is ontstaan na de laatste IJstijd en door de eeuwen heen vlakker geworden. Overgebleven zijn de heuvels en de zandgebieden. De hei rondom Mook en de beroemde Maasduinen, die vooral bij Arcen een zeldzaam mooi gebied vormen.


Prachtige foto van de Mookerheide (bron)

Genieten, maar dan op zijn Limburgs
Een lang weekend of een hele week genieten van het leven is natuurlijk geen punt in Limburg, waar het leven centraal staat. Wandelend door de,iedere dag opnieuw, aantrekkelijke en veranderende hei van Mook en omgeving komt men tot rust. Maar wordt men ook hongerig. Daar weten we in Limburg altijd raad mee. In het voorjaar kan men genieten van de overheerlijke asperge, maar ook in de andere jaargetijden komt men niets te kort. Meer en meer restaurateurs kiezen voor streekgebonden producten en weten er een heerlijk menu van te toveren. Dat is genieten op zijn Limburgs. 3 x genieten, van de natuur, van het heerlijke eten en van het leven.

Roermond, een stad om te shoppen

Wat velen niet weten is dat Roermond twee kathedralen heeft. De Sint Christoffelkerk is de hoofdkerk, de kathedraal van het bisdom Roermond. Daarnaast vindt men er de Munsterkerk, de kruisbasiliek uit de 13e eeuw. Uniek voor een plaats van de grootte van Roermond. Maar daar blijft het niet bij. Deze mooie Limburgse stad was ook de geboortestad van drie minister-presidenten, waarvan Jonkheer Ruys de Beerenbrouck waarschijnlijk de bekendste is. Jo Cals is in politiek Nederland uitzonderlijk bekend geworden door de Nacht van Schmelzer, de partijbaas die het eigen kabinet naar huis stuurde.

Warm, gezellig, een oud hart en jonge winkels
Roermond, de stad aan de mond van de rivier die naar de Keltische godin Rura is genoemd, is een stad met een prachtig en gezellig oud hart, waar men volop kan shoppen en genieten. Is men na het grote aanbod aan winkels nog niet voldaan, dan kan men naar het grote Outlet Centre gaan, dat vanaf het centrum op ongeveer 10 minuten lopen verwijderd ligt.

Natuurlijk natuur
Roermond is ook een prachtige uitvalsbasis om van de schitterende natuur van het natuurpark Meingebied te genieten. Of om langs velden en wegen te fietsen richting Koningsbosch of Posterholt. Natuur puur, de rust zelve. Komt men in de tijd van de asperge, dan kan men op heel wat plekken genieten van een lunch of diner waarin deze lekkernij is verwerkt. Uiteraard begeleid door een prachtig Limburgs bier of door een van de voortreffelijke wijnen die Limburg hedentendage aanbiedt.

Naar het buitenland
Vanaf Roermond is men binnen een paar minuten in België waar men in het gezellige Maaseik kan genieten van lekker eten of in Maasmechelen verder kan shoppen in het aldaar gelegen Outlet Centre. Roermond is daarmee vermoedelijk de best geoutilleerde winkelstad van Nederland. In een actieradius van zo’n half uur kan men dagenlang shoppen.

Verwennerij puur. De bierronde van Limburg!

Schotland kent zijn whiskey trial, een route die langs diverse whiskey stokerijen voert. Zo vinden we in Frankrijk en Duitsland de wijnroutes, die langs hangen of landerijen vol wijnstokken en wijnproducten voeren. Heel wat Nederlanders hebben in hun vakanties wel eens een van deze routes gevolgd.

De bierroute
Maar hebt u wel eens in eigen land de bierroute gedaan? Nu denken velen waar is dat dan? Niet ver van huis, want in Limburg kan men een heel plezierige route rijden en brouwerijen en hun omgeving leren kennen. Om in de brouwerij een kijkje te kunnen nemen is het verstandig vooraf op de website te kijken wanneer er rondleidingen plaatsvinden en hoe men zich kan aanmelden. Daarnaast is het zeer verstandig om in de nabijheid op de camping een plek te reserveren of in een hotel in het dorp en er te voet naar toe te gaan.

De Limburgse bierroute!
De Limburgse bierroute begint in Arcen waar we de Hertog Jan brouwerij vinden. Het mooie Maasdorp Arcen biedt nog heel wat meer en is een bezoek ook meer dan waard.
Van hieruit rijden we naar het zuiden en komen in Roermond de Christoffel brouwerij tegen. De bisschopsstad is eveneens een bezoek waard. We gaan voor deze tocht ook nog zuidelijker waar we in de heerlijke hoofdstad van Limburg, Maastricht, de Ridderbrouwerij ontdekken. Vervolgens gaat het richting het mergelplateau en de heuvels, waar in Gulpen de gelijknamige brouwerij te vinden is, in Wijlre Brand al honderden jaren bier brouwt en in Schinnen Alpha bier wordt geproduceerd.

Weekje Limburg
Om al deze biertempels met een bezoek te vereren is een weekje wel nodig. Want we gaan er van uit dat iedere dag een brouwerij op het programma zal staan. Geniet ook van de uitstekende Limburgse keuken. Want bij een goed bier hoort een goed maal!

Mooi Maastricht

Soms wil men gewoon even er tussen uit. Even naar het buitenland. Dat is geen probleem, want het buitenland ligt op worpafstand. Binnen korte tijd kan men in Maastricht zijn. Maastricht staat bekend als de meest buitenlandse stad van Nederland. Deze titel heeft men zich niet zelf aangemeten, maar door de sfeer en de manier van tegemoet treden verworven.

Bourgondisch
Limburg staat synoniem voor Bourgondisch. De Limburgse hoofdstad verdient dat predikaat zeer zeker, want men kan hier genieten van wat het leven biedt. Heerlijk eten, genieten van een prachtig biertje of een streekwijn. Wandelen in het Jekerdal of op de sint Pietersberg. Een fietstoer maken. Heerlijk, relaxed shoppen of even over de grens steken naar de luxe outlet. Maar men kan ook genieten van cultuur of historie. Van de prachtige sint Servaaskerk, van de oude stadsstraatjes, van de stadsmuur. Te veel om een weekend mee te vullen. Terugkeren is dus bijna een verplichting. Maar dan wel een verplichting die niet zo voelt, maar die een sfeer van herkenning met zich mee brengt.

Terras of feest
Men kan met mooi weer een terras nemen op het Vrijthof of bij de Onze Lieve Vrouwekerk. Men kan het Preuvenement bezoeken en volop genieten van heerlijk eten, specialiteiten, voortreffelijke kookkunsten en uiteraard van de heerlijke ongedwongen sfeer die Maastricht kenmerkt.

Er zijn voor mensen die van muziek houden momenten te over. Een concert van het beroemde mannenkoor, de Maastrichter Staar of van Andre Rieu met zijn toporkest.

Beurs
Het MECC, het Maastrichtse beurscentrum biedt met grote regelmaat speciale beurzen of concerten, waar men makkelijk een weekend kan besteden. Ook hier genietend van die rustige wijze waarop Maastrichtenaren het leven inrichten. Relaxt, vol levensvreugd en met passie. Genieten van een dag of een weekend Maastricht betekent naar een andere wereld reizen. Even Nederland verruilen voor een stukje buitenland.

Mooi Venlo

Nou is Venlo op zich al de moeite van een bezoek waard, maar als de wekelijkse markt plaatsvindt geldt dat vooral. Niet alleen de grootte van de markt, maar vooral ook de gezellige drukte nodigen uit om te genieten.

Museum
Veel mensen zullen niet naar Venlo gaan om een museum te bezoeken. Dat is jammer want in deze gezellige stad staat het moderne Limburgse museum, waar naast langlopende exposities ook wordt ingespeeld op actuele of bijzondere thema’s. Het mooie gebouw, de bijzondere indeling en de leuke exposities zorgen er voor dat men een paar uur omgeven wordt door Limburgse geschiedenis en mooie schilderijen, beeldhouwwerk of speciale projecten. Een bezoek aan het museum vergeet men niet zo snel.

Eten
Heeft men zich gelaafd aan het kunstzinnige en geschiedkundige en de honger naar informatie gestild dan is het mogelijk de innerlijke mens die om aandacht vraagt. Ook hiervoor kan men goed terecht in deze mooie Maasstad. Zeker als het weer zonnig is, de vele terrassen goed bezet zijn en in de vroege avond een veelvoud aan restaurants de deuren geopend heeft. Men kan goed toeven op een van de terrasjes of iets “op de hand nemen”, maar ook lekker uit gaan eten. Keuze te over.

Overnachten
Ook aan hotels ontbreekt het niet. Voor zowat ieder portemonnee is wel iets te vinden. Ook kan men best een lekker drankje nemen, want het bed staat dichtbij en heeft men de gelegenheid om de volgende dag te shoppen, een wandeling langs de Maas te maken of een kort uitstapje naar Duitsland. Hoe het ook zij, een bezoek aan Venlo is pas echt geslaagd wanneer men het Limburg museum bezocht heeft en kennis heeft gemaakt men een stuk Limburgse geschiedenis, kunst en genoten heeft van de verschillende projecten. Dat maakt een bezoek aan Venlo bijzonder.

Grotten in Limburg

Limburg is naast zijn welhaast spreekwoordelijke gastvrijheid en Bourgondische levensstijl, ook het decor van een zeldzaam verschijnsel: grotten.
Met name in de regio Maastricht en het Heuvelland zijn er talloze grotten te bewonderen. De creativiteit die onze zuidelijke landgenoten hebben getoond in de exploitatie van deze grotten is zeer bewonderenswaardig, zoals u hieronder kunt lezen:

Mergelgrotten in Maastricht
Op de route van het Pieterspad (die leidt naar Salamanca in Spanje) bevindt zich de Pietersberg. Onder deze berg zijn momenteel nog zo’n 80 kilometer aan grottenstelsels te vinden, verdeeld over 8000 gangen. Diverse rondleidingen en activiteiten kunnen hier gedaan worden. Een bijzondere belevenis!

Minstens net zo bijzonder zijn de Kazematten, aan de westkant van Maastricht. Deze grotten waren bedoeld als schuilkelder tijdens WO II en tijdens de Koude Oorlog in de jaren zestig van de vorige eeuw. Rondleidingen zijn hier haast dagelijks te boeken.

Mergelgrotten in Valkenburg
Haast iedereen heeft er wel eens van gehoord: de Gemeentegrot en de Fluweelengrot in Valkenburg. De Gemeentegrot werd al in de Romeinse tijd gebruikt en is door de jaren heen een uniek monument geworden van natuur en cultuur. De Fluweelengrot is het gangenstelstel dat gelegen is onder de Kasteelruïne en herbergt tal van geheimen, muurschilderingen en inscripties. Deze gangen, die pas in 1937 herontdekt werden, deden in oorlogen dienst als vluchtroute en als aanvoerroute voor voorraden.

Een van de mergelgrotten van Valkenburg doet tegenwoordig dienst als locatie voor feesten en partijen. In het zogeheten La Caverne de Geulhem kunnen gasten in een eeuwenoude ambiance genieten van culinaire hoogstandjes en Limburgse gastvrijheid. Deze grotten zijn geheel vloerverwarmd, modern ingericht en verlicht door honderden kaarsen. Uitgaanstip: iedere zondag kunt u hier aanschuiven voor een verrassende “Zondagsbrunch” (reserveren gewenst).

Meer informatie:
www.maastrichtunderground.nl
www.gemeentegrot.nl
www.fluweelengrot.nl
www.caverne.nl

Actief in Limburg

Ieder bezoek aan Limburg is de moeite waard. Of het nou een weekendje naar Maastricht of naar Arcen is. Want Limburg heeft in elke streek wel iets te bieden.

Maas
Een van de kenmerken van de provincie Limburg is de Maas. Deze majestueuze rivier kan men ook volgen. Vanuit het noorden, via Arcen, langzaam afzakkend naar het Julianakanaal. Vervolgens bij Thorn, Stevensweert en Maasbracht weer de Maas zelf opzoeken en via Borgharen Maastricht binnenrijden.

Boot
Je kunt ook vanaf Maastricht de boot naar Luik nemen en genieten van het schitterende landschap, dat de Maas in de loop der eeuwen heeft gerealiseerd.

Oude Maas
Op de oude Maas kun je kanoën. Let wel op en blijf bij de groep of in ieder geval bij de tijd, want anders moet je vanaf het eindpunt met kano terug lopen naar het beginpunt, waar de auto staat. Je zou de eerste niet zijn.

Maasvallei
Eigenlijk heeft Limburg twee Maasvalleien. De oude, uit de oertijd stammende, vallei is nu een prachtig natuur- en wandelgebied, dat zich uitstrekt van Ubachsberg tot Wijlre. Langs de hellingen staan in de zomer de klaprozen te pronken. Iets verderop staan de wijnranken, die een prachtig streekgebonden product leveren. De Limburgse wijn. Absoluut aan te bevelen.

Fietsen
Bij de Maas zou je denken aan waterfietsen, maar het stuk tussen Ubachsberg, Wijlre, op weg naar Valkenburg, is gemaakt om te fietsen. Voor de gewone liefhebber omlaag. Voor de sportieveling omhoog. Een pittige weg omhoog, die je zelfs nog kunt afwisselen met forse, korte, hellingen. Alles zeer wel bekend van de Amstel Gold Race.

Maas
Zo zorgt de Maas voor een week vol plezier, lichaamsbeweging, schitterende landschappen, vergezichten, een heerlijke wijn of een dito bier en voortreffelijk eten. De vele restaurants, waar wordt gewerkt met streekproducten, besteden veel zorg aan de innerlijke mens.