Het onbekende midden-Limburg

Velen kennen het zuidelijke deel van Limburg. Dat heeft natuurlijk te maken met de heuvels, de prachtige natuur en vergezichten, het lekkere eten en de vriendelijkheid van de mensen. Maar hoe zit het met midden-Limburg?

Kessel
Neem het prachtige kasteeldorp Kessel dat aan de Maas ligt en voor mensen die rust zoeken verrassend veel te bieden heeft. Kessel mag dan een dorps karakter hebben, het heeft stadsrechten, wat betekent dat we eigenlijk over de stad Kessel moeten spreken. Het ligt direct tegen de Heldense bossen, waar je ook zogenaamde stuifduinen kunt vinden. In het dorp zelf vind je de kasteelruïne en een door de beroemde Cuypers ontworpen kerk.

Leudal
Vanuit Kessel kun je een dagje shoppen in de beste Outlet van Europa, die in Roermond gevestigd is. Of, en dat is het zeker waard, je bezoekt het nabijgelegen natuurgebied Leudal waar de Leubeek, de Zelsterbeek en de Haelense beek voor een uniek landschap zorgen. Je kunt er of bloeiende velden zien, de broedvogels horen fluiten of genieten van het spookachtige dat de winterperiode biedt. De natuur heeft in ieder jaargetijde zoveel moois te bieden dat je graag terug keert.

Kinderen
Voor kinderen biedt het Leudal aan het eind van het jaar de gelegenheid om een heus bijenhotel te maken dat je mee naar huis mag nemen om thuis in de tuin te zetten. Overigens kan hier ook een verjaardagsfeest of een schooluitje georganiseerd worden. Op die manier kunnen kinderen kennis maken met de schoonheid en veelvoud van de natuur.

Maas
Op een steenworp ligt de Maas. De rivier die Nederland van België scheidt. Rij langs de Maas naar het prachtige dorp Stevensweert, waar in het historische centrum de tijd stil lijkt te staan. Zeker als je bij mooi weer op een van de terrasjes plaats neemt en van het leven geniet.

Natuurpark Maas-Swalm-Nette

Limburg kent heel wat natuurgebieden, die ieder meer dan de moeite van een bezoek waard zijn. Dat geldt zeker ook voor het Grenspark Maas-Swalm-Nette. Dit bijzondere gebied ligt tussen Roermond en Venlo en is grensoverschrijdend.

Aaneengesloten
Het natuurpark is een aaneengesloten gebied van verschillende parken, zoals het Munningsbos in Nederland of het Schwalmtal in Duitsland. Samen omvatten ze meer dan 10.000 hectare aan zowel natte – als droge gebieden.
Het Munningsbos ligt tussen Sint Odiliënberg en Monfort. Het is zeer geschikt voor een fietstocht en om te picknicken. De route voert langs de Vlootbeek door duinen, dennenbossen en een bijzondere vegetatie.

Wandelen
In het hele gebied zijn er prachtige wandelroutes uitgestippeld, kunnen vogelliefhebbers volop genieten van het grote aanbod aan soorten zoals de boompieper, grasmus, geelgors, de boomleeuwerik en af en toe de roodborsttapuit.
Of heb je toch liever een heidelandschap? Dat ligt tussen Kaldenkirchen (D.) en Tegelen. Een prachtig gebied waar de flora ruimschoots bezit van de natuur heeft genomen en werkelijk fantastische natuurbeelden aanbiedt.

Overnachten
In de hele regio zijn er overnachtingsmogelijkheden voor iedere beurs. Van boerencamping tot luxe hotel. Het spreekt voor zich dat je hier altijd kunt genieten van heerlijk, veelal streekgebonden en seizoensgebonden, eten en van dat kopje koffie met die beroemde Limburgse vlaai. Het leven is er namelijk ook om van te genieten.

Kinderen
Wat is er leuker dan in de natuur kunnen spelen, ravotten en actief zijn? Kinderen kunnen hun hart ophalen. Al fietsend, wandelend, rennend of gewoon spelend. Plek zat. Voor de wat oudere kinderen en volwassenen worden er schilder- en tekencursussen aangeboden of ze kunnen aan de Adolfsee (D.) trekvogeltochten beleven. Er is een tentoonstelling over de periode van de IJstijd tot vandaag. Het leuke van dit alles is dat het allemaal in een lagere versnelling gaat. Niets hoeft, heel veel mag en kan.

Limburg moet je genieten

Er is zoveel moois in Limburg dat het niet mogelijk is alles op te sommen. Je kunt Limburg ook niet in een paar dagen stoppen. Je zult moeten accepteren dat je Limburg moet leren te genieten.

Natuur
In heel Limburg vind je prachtige natuurgebieden. Of het nu de Maasduinen in noord Limburg of de bossen rondom de Vaalserberg zijn. Of het Meinweggebied bij Vlodrop of het gebied rondom de sint Pietersberg in Maastricht. Overal kun je snel in de natuur zijn en genieten van haar pracht en praal. Dat geldt voor alle jaargetijden.

Genieten
In een wereld waarin alles gisteren al moest gebeuren en de meesten leven met hun iPhone in hun hand, want wie wil iets missen, biedt Limburg dat andere leven. Gewoon in de dag leven, doen waar jij zin in hebt. Langzaam ontwaken of al vroeg op pad om volop de start van de dag te genieten.
In alle rust genieten van een heerlijke maaltijd, in combinatie met een prachtig getapt en smaakvol bier of je laten verrassen door de heerlijke smaak van Limburgse wijn. Dat eten afsluitend met een kopje koffie met Limburgse vlaai of wie weet een echte Limburgse Els.

Leven
Kinderen komen in Limburg tot leven. Ze kunnen iets doen dat niet met een iPad of tablet samen hangt. Ze mogen en kunnen buiten spelen. Rennen, ravotten, genieten.
In Limburg kan de mens weer, al is het meer voor even, tot leven komen. Niets hoeft, heel veel kan. Er zijn maar weinig plekken op deze drukke aarde, waar je gewoon jezelf mag zijn en waar je volop mag en kunt genieten van het leven. Van de natuur, van mooie steden, van moeder Maas, van Bourgondisch eten en van de verrukkelijkheden die het leven allemaal biedt. Kom gewoon eens een paar dagen proberen hoe het leven smaakt.

Limburg echt leren kennen? Neem de bus!

Het lijkt misschien vreemd om tijdens een vakantie het openbaar vervoer te nemen, want pas achteraf zul je je realiseren wat je allemaal gezien en gedaan hebt.

Auto
In principe geldt dat een weekje Limburg of met de auto, met de boot of met de fiets wordt ingevuld. Uiteraard zijn dat mooie dagen. Maar soms is het ook leuk om het eens anders te doen. Bijvoorbeeld met de bus door het Mergelland rijden, in combinatie met B&B. Niet met een georganiseerde reis, maar in het ‘wild’. Durf eens een busreis door Limburg te maken en daar waar het mooi is gewoon uit te stappen en te genieten.

Met andere ogen
Grappig is dat je zo het prachtige landschap echt volop kunt genieten. Je hoeft nergens op te letten, want je wordt vervoerd en je kunt alle aandacht vestigen op waar je net bent. Met de bus van Mook naar Arcen rijd je langs de Maas en langs de Maasduinen. Vaak gebeurt dat ook met de auto. Er langs rijden. Stap nu eens uit in plaatsjes als Afferden en neem koffie en vlaai op een leuk terras. Of bij de Maasduinen en ga in dit werkelijk schitterend natuurgebied picknicken. Daar mag zelfs een wijntje bij, want niemand hoeft te rijden.

Ontdekken
Ontdek met het openbaar vervoer de schilderachtige dorpjes van het Mergelland. Denk aan Noorbeek, Mersch of Reimerstok. Neem rust in Slenaken of op Heijenrath. Geniet van de reis van Vijlen naar Holset. Ook hier kom je volop mogelijkheden voor een heerlijke, rustige, picknick tegen.
Limburg op deze manier ontdekken is genieten van de omgeving, gebruik maken van de mogelijkheid om goedkoop een hele toer te maken en om heel relax eens ergens te komen waar je nog nooit geweest bent. Zoals in het mooie Mamelis waar de weg omhoog naar Duitsland voert.

Varend door Limburg

Varen is een belevenis. Zeker voor hen die het nooit eerder gedaan hebben. Een boot huren en zelf het water op gaan zorgt voor die totaal andere vakantie.

Vriendelijk
Mensen op het water zijn vriendelijk, groeten en helpen elkaar. Dit is verrassend voor hen die nooit eerder gevaren hebben. Al varend krijg je ook een heel andere indruk van het landschap. Je ziet nu dingen waar je normaal aan voorbij rijdt. Dat heeft ook te maken met het feit dat varen langzaam gaat. Want dat is het andere extra van een vaarvakantie, de enorme rust die het oplevert.

Diploma
Om te mogen varen heb je een vaarbewijs nodig. Op de Maas varen kan zeer gevaarlijk zijn doordat het er druk is en omdat de binnenvaartschepen groot zijn en een forse golfslag veroorzaken. Varen op de grindgaten, langs de kleine havens en op de niet zo drukke delen van de Maas levert spectaculaire beelden op. Soms mag je dat ook zonder vaarbewijs. Informeren loont.

Rust
Varen is rustgevend. Ook al omdat het, in vergelijking met een auto, langzaam gaat. Je vaart in een dag evenveel als je in een kwartier rijdt. Omdat je geen haast hebt, leg je kleine afstanden af. Je kiest er voor de mooie plekken te bezoeken, waar je normaal aan voorbij rijdt. Je geniet om gewoon op de boot te zitten met een glaasje in de hand. Of om afgemeerd te liggen en heerlijk rustig te lezen. Om al die schepen voorbij te zien varen. Van een prachtige zonsondergang of opgang genietend.
Varen betekent een paar dagen rust nemen. Weg van de hectiek. Om Limburg eens van een heel andere kant te bekijken. Over het algemeen geldt dat het niet bij die ene keer blijft, maar dat er nog heel wat vaarvakanties zullen volgen.

Ontdek de natuur

Mergelland
Een van de kenmerken van Limburg is dat een groot deel van het zuidwestelijke deel bestaat uit kalkgrond. Het wordt dan ook het Mergelland genoemd. De prachtige Mergelgrotten in Valkenburg aan de Geul en bij Maastricht zijn door stille getuigen van. De mergel heeft al eeuwen bijgedragen aan de manier waarop er in de regio gebouwd is. Ook zorgde hij voor de cementindustrie die met name rondom Maastricht te vinden is.

Bijzondere natuur
Een derde reden waarom de mergel zo belangrijk is, is de bijzondere natuur die door de klakgrond is ontstaan. Zoals in het Gerendal, een stukje natuur bij Schin op Geul, dat met name in de lente en de zomer de bezoekers verbaast met zeldzame orchideeën en planten als de kardinaalsmuts, de rode kornoelje of de vingerzegge. Natuurlijk is mede hierdoor ook een rijk insectenleven aanwezig.
Overigens is het ook in andere jaargetijden een plezier om door het dal te wandelen. Al is het maar omdat de hele omgeving zo uitnodigt door de rust, de hellingen en de prachtige kerkdorpen.

Overnachten
Gezien het feit dat er in de directe omgeving een aantal prima hotels te vinden zijn, waaronder het mooie kasteel Schaloen, is het niet alleen mogelijk maar zeker ook aan te bevelen een paar dagen te blijven. Er zijn voldoende wandelmogelijkheden in en rond het Gerendal om volop te kunnen genieten.
Daar komt bij dat het eten er goed is, het bier in de directe omgeving gebrouwen wordt en de wijn op de naast Schin op Geul gelegen Fromberg gerijpt is. Alles producten uit de streek, waar men niet ten onrechte trots op is.
Natuurlijk staat ook een bezoek aan het pittoreske Valkenburg op de te doen lijst. Al is het maar vanwege de wandeling naar de hoger gelegen ruïne, waardoor je uitkijkt over het hele gebied.

Kindervakantie in Limburg

Hoe maak ik van een gewone vakantie een mooie kindervakantie? Dat is niet altijd even simpel, maar het kan natuurlijk wel. Limburg biedt alle vereisten om dit te laten uitkomen.

Toverland
Het attractiepark Toverland in Sevenum is het hele jaar door de moeite waard. Er is zoveel te doen dat de kinderen hun dag met speels gemak kunnen vullen. Uiteraard zijn papa en mama ’s avonds blij als ze hun bedje op mogen zoeken, want ze zijn bekaf van al de geren. Maar ze dromen wel de hele nacht door van al die leuke belevenissen. Zeker dat ze nog een keer terug willen.

Valkenburg
Valkenburg aan de Geul is waarschijnlijk het meest bekende toeristenstadje van Limburg. Naast een bezoek aan de of beter in de Mergelgrotten, kun je de stoomtrein nemen die je naar Kerkrade brengt, waar direct tegenover het station het Continium ligt. Het leukste museum van Nederland. Schuilt ook in jouw een echte uitvinder? Deze vraag kun je beantwoorden nadat je in het museum aan de slag bent geweest. Dit is niet duf rondlopen, maar overal nieuwsgierig mogen zijn en uit kunnen proberen.
In Valkenburg zelf is een leuk vakantiepark waar een heuse Mississippi rondvaartboot vaart. Maar er is zoveel te doen dat je ook hier aan het eind van de dag een uitgeputte papa en mama zult zien.

Gaia Zoo
In Kerkrade is de meest kindvriendelijke dierentuin van ons land te vinden. Niet alleen kun je dieren bekijken. Dat wordt na een tijdje ook wat vervelend. Nee, je kunt zelf de jungle in en over hangbruggen rennen, aan touwen hangen en van alles ontdekken. In de DinoDome, de naam zegt het al, zou je best wel eens een Dino tegen kunnen komen. Spannend.
Feit is dat een weekje vakantie in Limburg slopend zijn voor paps en mams, maar een geweldig avontuur voor de kids.

In drie landen tegelijk wandelen

Op het hoogste punt in Nederland, de Vaalserberg met zijn 322 meter, kan men een hele dag van land naar land wandelen.

Wandelen
Op de top van de Vaalserberg ligt een uniek wandelgebied. De bossen rondom bieden de kans om via Nederland, door Duitsland naar België te wandelen. Om ergens onderweg van een heerlijk picknick te genieten. Of om door te wandelen naar het kleine Belgische dorpje Moresnet om daar de beroemde Calvarieberg te bezoeken.
Alleen al het uitzicht boven op de berg, waar men de stad Aken met zijn Dom en kasteel kan zien liggen, is betoverend. De vele bloemen en planten die men in en rondom de bossen vindt voegen daar met hun pracht en praal heel wat extra aan toe. Opvallend is de rust die je tegemoet treedt, alsof er de laatste honderden jaren niets is veranderd.

Of spelen?
Wanneer de kinderen mee gaan is wandelen misschien wel een optie, maar niet als dat uren gaat duren. Dan zal spelen een veel grotere rol innemen. Geen nood. De Maze ofwel het doolhof, de speeltuin, de bossen bieden genoeg vermaak om de kids een hele dag bezig te houden. Wanneer je met meerdere gezinnen de Vaalserberg bezoekt, biedt dat de gelegenheid om oude spelletjes zoals vlaggetje veroveren te spelen. De natuur leent zich er voor. Of verstoppertje waarbij ook pap en mam meespelen. Na afloop een lekker ijsje of een lekkere lunch is geen probleem. Uiteraard kan er ook genoten worden van een heerlijk stukje Limburgse vlaai. Het hele jaar door.

Drielandenpunt
Het Drielandenpunt is uniek in Nederland en zorgt steeds weer voor die verrassing, met name bij kinderen. Want waar kun je met de een voet in een ander land staan, terwijl je met de andere voet nog steeds in Nederland bent? Een absolute aanrader.

Met de kinderen naar Limburg

Hebt u wel eens gedacht aan een kampeertonvakantie? Alsof u in een Hobbitwoning verblijft? Camping de Simonshoek in Meijel, Limburg, maakt het mogelijk. Hier huurt u een kampeerton waarin u, samen met de kinderen, verblijft. Men biedt volop animatie aan zodat er ook wat rust en ruimte voor uzelf overblijft.

Picknicken langs de Maas
Vanaf de camping kunt u allerlei dagtochten maken. Bijvoorbeeld naar Kessel om te picknicken langs de Maas. Dit is niet zo maar een uitstapje naar een mooi kerkdorp met kasteel. Hier vindt u paarden die vrij in de uiterwaarden langs de Maas leven. In het wild, in zoverre men dat in Nederland kan zeggen. Ook kunt u hier met de kids een partij boerengolf spelen. Een uiterst vermakelijke manier om in de natuur te zijn.

Dat andere Limburg
Limburg is meer dan een mooie provincie. Het is de helft van een tweeling. De andere helft bevindt zich aan de andere kant van de Maas, namelijk Belgisch Limburg. Dit biedt u de kans om een twee landen fietstocht te maken. Langs de Maas fietsend de oversteek met het veer bij Beesel nemend en dan door het Belgische deel van Limburg fietsen. Of u rijdt naar het zuiden en neemt daar het veer naar oud Rekem, het gezelligste kerkdorp van Belgisch Limburg. In de zomertijd kunt u ook het prachtige en imposante kasteel dat midden in het dorp ligt, bezoeken.

Een dagje pretpark?
Op deze wijze combineert u gezellige uitstapjes met een spannend verblijf op de camping waar meer dan genoeg vertier voor de kinderen is om er voor hen een onvergetelijk week Limburg van te maken. Zeker wanneer u ook Toverland Sevenum, dat in de directe omgeving ligt, bezoekt voor een dagje genieten in het pretpark.
U moet dan ook niet verbaasd zijn als ze liever nog wat langer willen blijven.

Limburgse Maasdorpen

De Maas is de ader die door Limburg heen loopt. Eigenlijk zelfs Limburg doormidden splijt, want aan de andere kant van de Maas ligt Belgisch Limburg.

Maasdorpen
Langs de Maas vindt u een groot aantal Maasdorpen. Een van de bekendste is waarschijnlijk Arcen met zijn prachtige kasteeltuinen. Een gezellig dorp waar ook heel wat wandelmogelijkheden geboden worden dankzij het Maasduinengebied.

Gaat u verder naar het zuiden biedt het witte stadje Thorn zich aan. Een lieflijk stadje dat lange tijd geregeerd werd door vrouwen. Het eeuwenoude vrouwenklooster staat nog steeds overheersend in het dorpscentrum. In de Napoleontische tijd werd Thorn gedwongen om extra belastingen te betalen. Deze werden geheven door de grootte van de ramen te nemen. Hoe meer en hoe groter de ramen, hoe meer belasting men moest betalen. De mensen probeerden de belasting zo laag mogelijk te houden en metselden ramen dicht of verkleinden ze. Later werden de muren wit geverfd om dat verschil in metselwerk weg te werken en zo werd Thorn bekend als het witte stadje.

Langs de Maas
Stevensweert kent ook deze witte gevels. Dit Maasdorp kenmerkt zich door het gezellige marktplein en de heerlijke wandelweg langs de Maas. Vanuit Stevensweert gaat het richting Elsloo met zijn kasteel en van daaruit naar de sluis van Borgharen. Al deze Maasdorpen hebben een ding gemeen, namelijk het geweldige panorama dat de Maas biedt.
Aan het eind van uw tocht ligt Eijsden, het laatste Nederlandse Maasdorp, direct aan de Belgische grens. Eijsden kunt u ook vanaf de Maas zien, wanneer u besluit om Maastricht aan te doen en hier de boot te nemen die u naar Luik brengt. Een aparte belevenis die de schoonheid van de Maasvallei volop ten toon spreidt. In Eijsden eindigt de Maasdorpen tocht die u, mocht u dat willen, al in Mook kunt beginnen.